Avec l’avènement de la production de masse et de la construction monocoque, le noble art de la carrosserie semblait voué à disparaître. La 1900 devait être la première plate-forme monocoque d’Alfa Romeo à être entièrement construite sur une ligne de production, mais elle a été proposée à un certain nombre de grandes carrosseries italiennes pour produire des versions haut de gamme. L’une des plus rares et des plus belles est la Supergioiello de Ghia, qui n’aurait été construite qu’à 18 ou 20 exemplaires. Sur ce nombre déjà restreint, seuls trois ou quatre existeraient encore aujourd’hui et nous avons ici la dernière voiture produite par Ghia.

Avec un riche passé de compétition d’époque qui inclut une participation au Rallye Monte-Carlo de 1955, cette Alfa Romeo extrêmement spéciale a une histoire merveilleuse, participant à de nombreux rallyes et concours pendant de nombreuses années. Aujourd’hui restaurée à un niveau exceptionnel par le spécialiste italien Cognolato, elle est en excellent état et n’a parcouru que 78 kilomètres depuis sa complète restauration.

Elle embarque un moteur 1,9 litre à 4 cylindres à double arbre à cames développant 98 ch, une boîte de vitesses manuelle à quatre rapports, des freins à tambour, une suspension avant indépendante avec doubles bras en A, ressorts hélicoïdaux et amortisseurs hydrauliques, une suspension arrière à essieu moteur avec bras oscillants, ressorts hélicoïdaux et amortisseurs hydrauliques.

Construite en octobre 1953, la voiture fut livrée en mai 1954 à l’Espagnol Gumersindo Garcia Fernandez, qui l’a immatriculée au Real Automóvil Club de España. Fernandez a participé à de nombreuses épreuves en 1954 et 1955, dont le premier Rallye des Pirinées. Il a remporté la première victoire de classe lors de la Subida a la Dehsa de la Villa qui s’est tenue le 21 novembre 1954. Avec la voiture, il participe au Rallye Monte-Carlo 1955, qu’il aurait terminé, bien que le temps n’ait pas été classé officiellement dans le classement général.

En septembre 1955, Belén Aguilar inscrit l’Alfa Romeo au Concurso de Elegancia de San Sebastián. La voiture appartenait alors à Salvador Ros, le président du Club 600 Barcelona, qui a continué à faire campagne pour la voiture. Avec Ros, la voiture a terminé dixième au Rallye de los Pirineos 1958. Ros a continué à conduire régulièrement la voiture jusqu’à ce qu’un accident l’endommage en 1961.

Un nez de style Carrozzeria Touring a été installé sur la voiture car la carrosserie Ghia d’origine a été jugée trop difficile à recréer. On ne voit plus guère l’Alfa jusqu’en 1990, date à laquelle elle appartient au célèbre historien de l’automobile Pablo Gemino. C’est Genmino qui a étudié l’histoire des premières compétitions de l’Alfa et qui a fourni les informations détaillées dont nous disposons aujourd’hui sur les débuts de la voiture. Elle a ensuite appartenu à un grand collectionneur portugais et a été restaurée par Cognolato selon ses spécifications d’origine, à partir d’images découvertes par son propriétaire d’alors.

Tout a été restauré et retaillé selon les spécifications exactes de l’original et la finition s’avère d’une qualité exceptionnelle. Etant donné que la voiture a parcouru très peu de kilomètres depuis sa restauration,, elle est quasiment neuve et conserve sa couleur d’origine – Rame Metallizzato (cuivre métallisé) et sa livrée de compétition d’époque avec le numéro « 400 » bien en évidence sur les flancs.

Il s’agit de la dernière des 18 à 20 Supergioiellos construites par Ghia, dont il ne resterait que trois ou quatre exemplaires.

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