L’histoire de Stanley H. « Wacky » Arnolt II est bien connue des amateurs de voitures de sport, mais elle mérite d’être répétée rapidement : L’homme d’affaires de Warsaw, dans l’Indiana, a d’abord fait fortune en tant que fabricant de moteurs marins, puis s’est lancé dans la vente d’automobiles britanniques à Chicago à la fin de l’année 1950. En 1952, il a demandé au carrossier italien Bertone de construire une série limitée de MG TD personnalisées, connues sous le nom d’Arnolt-MG, pour les vendre dans sa salle d’exposition. Cette relation s’est rapidement développée, Bertone collaborant avec « Wacky » sur la plus célèbre Arnolt-Bristol, ainsi que sur des Alfa Romeo carrossées par Bertone, des Bentley, des Ferrari et d’autres fabuleuses créations carrossées.

Sept Aston Martin ont été habillées par Bertone sous les auspices d’Arnolt, ou, comme Arnolt aurait préféré qu’on les appelle, Arnolt-Aston Martins. Leurs conceptions différaient d’une série à l’autre et d’une voiture à l’autre, mais la DB2/4, dont le châssis porte le numéro LML/765, est le seul coupé. Elle était et reste un objet de beauté, avec des lignes plus nettes et plus élégantes que certaines des autres créations de Bertone, sans doute plus finement taillées et plus cohérentes, et particulièrement frappantes en tant que coupé. Comme le note l’historien Stanley Nowak dans son article sur les Aston Bertone paru dans Automobile Quarterly, Vol. 26 No. 4, les plis spectaculaires des flancs de la voiture et une lunette arrière enveloppante prononcée étaient deux touches caractéristiques de Franco Scaglione, de Bertone.

Les registres de construction d’Aston Martin Dorset indiquent que la LML/765 a été commandée par Arnolt le 20 août 1954 pour « Monsieur Henrey Pagezy » de Paris et livrée le 7 janvier 1955. Compte tenu de l’orthographe quelque peu déformée, on pense que ce client était en fait Henri Pigozzi, fondateur de la Société Industrielle de Mécanique et Carrosserie Automobile, mieux connue sous le nom de Simca. C’est probable, car certains éléments de LML/765, notamment les feux arrière, ont été empruntés aux automobiles Simca – une signature impressionnante.

Selon Nowak, le représentant Bertone d’Arnolt a affirmé que le coupé devait être le premier d’une petite série de voitures, mais qu’au moment où il est apparu, Aston Martin avait refusé de fournir d’autres châssis. À l’appui de cette affirmation, la voiture a été présentée, bien après son achèvement, aux salons de l’automobile de Turin de 1957 et 1958, finie en blanc puis en bleu, respectivement, à chaque fois sur le stand de Bertone. On pense que le carrossier a emprunté la voiture les deux années dans le but d’inciter Aston Martin à le considérer comme une nouvelle entreprise pour développer la future DB4, un rôle qui est finalement revenu à un autre carrossier italien, Touring de Milan.

Le coupé Bertone est ensuite arrivé aux États-Unis en 1976, entre les mains de John G. Gyann. Jim Pavlatos de Palos Heights, Illinois, et restauré par ses soins, il est ensuite passé entre les mains du concessionnaire de voitures de sport Bill Jacobs, basé à Chicago, et de la Blackhawk Collection. En 1987, elle a été achetée à Blackhawk par Roger Karlson de Californie, qui a possédé la voiture pendant onze ans et a passé beaucoup de temps et n’a pas lésiné sur les moyens pour trier méticuleusement les éléments mécaniques de la restauration essentiellement cosmétique qui avait été entreprise avant qu’il ne devienne propriétaire de la voiture. La voiture a été présentée plus tard, en 1987, à Pebble Beach, alors qu’elle appartenait à M. Karlson.

En 2019, l’Aston Bertone spéciale a été acquise par le propriétaire actuel, qui a demandé aux spécialistes d’Aston Martin Kevin Kay Restorations à Redding, en Californie, d’entreprendre une restauration de concours complète. Dans le cadre de ce travail, la voiture a été fidèlement ramenée à sa teinte bleu métallisé « show stand-correct », assortie aux traces de la finition d’origine situées sous les enjoliveurs de phares et dans la zone du coffre. En outre, le pare-chocs avant et les feux arrière, qui avaient été modifiés au fil des ans, ont été fabriqués pour reproduire les unités d’origine de 1955, tout comme la garniture du capot, les pare-soleil et une grande partie de la quincaillerie intérieure. Jusqu’à l’embout d’échappement rouge d’origine, visible sur une photo couleur de 1958, aucun détail n’a été négligé au cours de cette restauration complète, qui a coûté plus de 800 000 dollars et a été achevée juste à temps pour le concours d’élégance de Pebble Beach en 2023. La voiture restaurée conserve son groupe motopropulseur d’origine dont les numéros correspondent à ceux de la documentation de construction. Le moteur d’origine a été reconstruit selon des spécifications de haut rendement, avec une compression élevée, des soupapes et des arbres à cames de type DB MK III, et un système d’huilage amélioré.

Une fois les travaux terminés, la voiture a été présentée au concours d’élégance de Pebble Beach en 2023, où elle a été récompensée par le prix First in Class, une réussite remarquable. Elle n’a pas encore été montrée en public depuis, ce qui laisse la porte ouverte au prochain gardien pour participer à pratiquement tous les concours de haut niveau de la planète. En fait, l’Aston de Bertone a déjà été invitée à être exposée et à participer au Concorso d’Eleganza Villa d’Este. La vente s’accompagne d’un dossier documentaire comprenant des photographies de restauration et des factures, ainsi qu’une copie de l’article de l’Automobile Quarterly et d’autres informations historiques, notamment une lettre détaillée de Roger Karlson, ancien propriétaire dévoué.

Cette Aston Martin DB2/4 unique est une automobile singulière et exquise, représentant la quintessence de l’héritage sportif anglais, mais inspirée par l’ingéniosité, la passion et l’ambition américaines, et conçue et construite par Bertone et les meilleurs artisans italiens. À bien des égards, l’Aston de Bertone représente l’ultime itération de la « gentleman’s express » de David Brown, propriétaire de l’entreprise. Vive et souple, elle est un gentleman anglais accompli, mais vêtu d’un costume italien sur mesure.

Cette auto exceptionnelle (châssis LML/765) est estimé entre 1 200 000 et 1 600 000 $.