En 1963, Chevrolet présente la toute nouvelle Corvette Stingray, dont la conception a été profondément remaniée sous la direction de Bill Mitchell et qui, pour la première fois, est dotée d’une suspension entièrement indépendante. Cette année-là, General Motors introduit également le premier pack de compétition officiel pour la Corvette : L’option de production régulière Z06, décrite dans la documentation de l’usine comme un « équipement de performance spécial ». Cet ensemble, qui coûte près de 25 % du prix de base d’un coupé à vitres séparées, transforme la Corvette en un pur-sang de course.

L’ensemble Z06 comprenait un moteur à injection de 360 ch, une boîte de vitesses à quatre rapports rapprochés et une suspension renforcée avec ressorts hélicoïdaux, amortisseurs et barre stabilisatrice avant améliorés. L’une des améliorations les plus importantes concernait le système de freinage, qui était complètement différent de celui utilisé sur les Corvettes de série. Pour améliorer le refroidissement et éliminer la décoloration, les ingénieurs de General Motors ont mis au point des tambours de frein spéciaux qui incorporaient des ailettes et des ventilateurs de refroidissement impressionnants, des plaques d’appui ventilées, des garnitures métalliques et des écopes en « oreilles d’éléphant ». Ce système utilisait également un maître-cylindre à double circuit et un servomoteur à dépression pour un meilleur fonctionnement en cas d’utilisation intensive.

La Corvette Split-Window, qui n’a duré qu’un an, reste l’un des modèles les plus durables et les plus emblématiques de l’histoire de l’automobile américaine. En tant que telle, n’importe laquelle des 10 594 Corvette Coupé construites en 1963 reste hautement désirable, mais les 199 Z06 construites en usine sont tout simplement dans une ligue à part.

La Z06 présentée ici est sans doute le plus bel exemple existant – une voiture unique avec seulement trois propriétaires documentés et moins de 5 400 miles depuis l’origine.

Cet exemplaire (Châsis 30837S108689) a été adjugé 1 125 000 $ en 2022 à Amelia Island.