Située entre les modèles plus ouvertement sportifs de Ferrari et ses plus grandes voitures de luxe, la 250 GT/L Berlinetta – souvent appelée « Lusso« , ce qui signifie luxe en italien – était le dernier dérivé routier de la célèbre et longue série 250 GT de la marque. Dévoilé sous forme de prototype au Salon de l’automobile de Paris en 1962, ce superbe coupé à carrosserie en acier est resté en production jusqu’à la fin de l’année 1964. La plupart d’entre elles présentaient les dessins désormais classiques de Pininfarina et étaient construites par Scaglietti avant d’être finies à l’usine Ferrari.

Bien que la Lusso ait connu quelques succès en compétition, avec une voiture privée qui s’est notamment classée 13e au classement général de la course d’endurance sur route Targa Florio en 1964, elle a surtout été conçue – et appréciée – comme une voiture de route rapide et luxueuse. Le groupe motopropulseur se présentait sous la forme d’un V-12 Colombo de 2 953 ccc éprouvé, avec un seul arbre à cames en tête par rangée de cylindres, accouplé à une boîte de vitesses à quatre rapports entièrement synchronisés. Plus adapté à une utilisation sur route que les autres modèles Ferrari 250, le moteur à carter humide, équipé de trois carburateurs Weber à double branche, était toujours particulièrement puissant. L’une des voitures de série les plus puissantes de l’époque, avec 240 chevaux au frein servis à 7 500 tr/min, il était suffisant pour propulser la Lusso à une vitesse de pointe légèrement inférieure à 150 mph.

Mais ce ne sont pas seulement ses performances qui font que la Lusso est encore vénérée aujourd’hui. Largement considéré comme l’une des formes les plus élégantes ayant jamais porté l’insigne du cheval cabré, ce modèle se caractérise par ses lignes élégantes et élancées et sa lunette arrière incurvée qui se prolonge par la finition fastback « Kamm » de l’arrière. À l’avant, les premières voitures quittaient Maranello en arborant la calandre basse en forme de cageot, semblable à celle de sa devancière, la 250 GT SWB Berlinetta.

Cet exemplaire, châssis 4383, était le 16e des 350 Lussos construites. Selon les archives de l’historien de la marque Marcel Massini, la voiture a été achevée par l’usine le 20 mars 1963. Peinte à l’origine en Grigio Argento avec un intérieur en cuir Nero Connolly, elle a été livrée au concessionnaire officiel de Ferrari, Società Italiana Veicoli Agriculturali e Motori, à Bologne le 4 avril. Cinq jours plus tard, la voiture a été vendue au premier propriétaire, Luciano Pederzani, pour la somme rondelette de 5 750 000 lires italiennes.

Lui et son frère Gianfranco avaient, deux ans auparavant, cofondé l’écurie Tecno Racing Team. Construisant à l’origine des karts de course, pendant que Luciano était propriétaire de la Lusso, l’équipe s’est imposée comme un constructeur de voitures de Formule 3, remportant prétendument 32 des 65 courses de la saison 1967. La première de ces victoires a été remportée par Clay Regazzoni, futur vainqueur de la Formule 1 Ferrari.

Pendant cette période, le châssis 4383 a été entretenu par l’Assistenza Clienti de l’usine Ferrari à Modène. En février 1964, la Ferrari est enregistrée dans la targa italienne sous le numéro « BO 179199« . Par la suite, la voiture a commencé à évoluer par rapport à ses spécifications d’origine pour devenir l’exemplaire unique qu’elle est aujourd’hui. Tout d’abord, vers 1965, un moteur 250 GT Lusso plus récent (5193 GT) a été installé. Ensuite, Pederzani s’est adressé au styliste de ses créations Tecno et lui a demandé de recarrosser partiellement sa voiture de route. Medardo Fantuzzi, ancien designer de voitures de course Ferrari, basé à Modène, modifie la carrosserie pour qu’elle ressemble davantage à celle du modèle de compétition 330 LMB. Il adopte notamment une calandre plus petite et arrondie, passe à deux (au lieu de trois) pare-chocs, recule les phares dans les ailes et les carénage avec des caches en plexiglas.

Cette Lusso a été exportée à New York, aux États-Unis, en 1968, et revendue cinq ans plus tard, restant dans l’État. En 1976, son nouveau propriétaire texan fait ajouter trois prises d’air de type 250 GTO au-dessus de la calandre, ainsi que des prises d’air derrière les passages de roues arrière inspirées du même modèle, et repeint la voiture en rouge. L’année suivante, un nouveau propriétaire a fait transporter cet exemplaire à Honolulu, où il a passé les 28 années suivantes, changeant de mains à quatre reprises. En 2005, la Lusso est retournée sur le continent américain, son nouveau propriétaire basé à San Francisco l’exposant à la Monterey Car Week cette année-là, avant de revenir pour les deux éditions suivantes.

En 2011, le châssis 4383 a été envoyé au Royaume-Uni pour une restauration complète chez DK Engineering. Les moules et les dessins de 250 GTO ont été mis à l’échelle avec précision afin d’obtenir une finition authentique de la carrosserie unique. Cette voiture est ensuite retournée chez DK Engineering l’année suivante pour une reconstruction mécanique et pour être finie dans son habitacle classique rouge Ferrari sur fond beige. Elle a ensuite été exposée à Walton Hall pour la réunion annuelle du Ferrari Owners’ Club GB en 2013, avant d’être vendue à l’animateur de radio et de télévision Chris Evans, un collectionneur passionné de la marque. Par l’intermédiaire de JD Classics, la Lusso a ensuite été achetée par son propriétaire consignataire. En 2015, elle a été exposée sur la pelouse du concours Cartier Style et Luxe au Festival de vitesse de Goodwood, et elle est apparue plus tard dans le cadre de l’hommage à Ferrari « Seeing Red » dans le cadre de l’Earls Court Motor Show recreation au Goodwood Revival. La Ferrari a depuis été entretenue par GTO Engineering, avec de nombreuses factures disponibles dans le dossier.

Le châssis 4383 possède une histoire continue fascinante qui comprend non seulement un acteur important des courses de monoplaces des années 1960 en tant que détenteur d’origine, mais aussi la garde plus récente d’Evans, l’une des personnalités médiatiques les plus connues du Royaume-Uni. Les premières adaptations de la carrosserie par Fantuzzi font de cette 250 GT/L Berlinetta, un modèle déjà particulièrement rare et spécial.