Deux mois seulement après la première mondiale de la nouvelle W113 230SL (magnifiquement dessinée par le Français Paul Bracq) au Salon de l’automobile de Genève, en mai 1963, Karl Wilfert, chef du département carrosserie de l’usine de Sindelfingen, reçoit une lettre de Pininfarina lui demandant d’autoriser la création d’une nouvelle coupé basé sur le W113. Après avoir reçu un accord, Pininfarina a commencé à travailler.

La direction de Pininfarina a organisé un concours parmi leurs designers pour un coupé à deux places basé sur la 230 SL, déjà à la première étape, le projet du jeune designer américain de 28 ans Tom Tjaarda a été choisi. Mercedes Benz accepte donc la proposition du constructeur italien à plusieurs conditions : que le châssis soit entièrement conservé, que les lignes de la future voiture soient immédiatement reconnaissables et enfin que l’ensemble des équipements intérieurs ne soient pas modifiés. 

Tom a décidé de conserver la plate-forme, l’intérieur, la plupart des vitres, des optiques, de la calandre de la carrosserie d’origine. Lors de la conception, Tom a pris en compte la possibilité d’étendre la production à petite échelle et éventuellement de remplacer complètement la carrosserie d’origine par la nouvelle usine Mercedes-Benz.

Le moteur « M127 », un six cylindres en ligne de 2306 cc de cylindrée implanté longitudinalement à l’avant est équipé du dernier système d’injection Bosh. Il développe une puissance maxi de 150 cv à 5 500 t/mn et un couple maxi de 196 cv à 4 200 t/mn. Et est couplé à une boite de vitesses manuelle à quatre rapports

La voiture est jugée très élégante et reçoit un accueil très enthousiaste du public parisien a tel point qu’elle devient l’une des stars du salon. En Allemagne, la voiture sera également jugée réussie mais n’emportera pas l’adhésion du staff et la décision sera prise de ne pas lancer la fabrication en série.

En 1964, au Mondial de l’Automobile de Paris, le coupé argent Mercedes Benz 230 SL Pininfarina est dévoilé au public. La voiture a été bien accueillie a tel point qu’elle devient l’une des stars du salon. Une trentaine de clients potentiels se sont tournés vers Pininfarina avec une demande de commande.
En Allemagne, la voiture sera également jugée réussie mais n’emportera pas l’adhésion du staff et la décision sera prise de ne pas lancer la fabrication en série.

Du coup, le coupé est resté unique, a été vendu au magnat du journal allemand Axel Springer (Axel Springer)et a reçu le  nom de « Springer Pagoda ». Après Springer, le coupé a changé plusieurs fois de propriétaires qui l’ont repeint en rouge et noir, et ont également remplacé les roues en acier par des enjoliveurs avec des jantes en alliage. En 1997, la voiture a été restaurée dans son état d’origine et fait des apparitions lors de concours d’élégance automobile.