La société Porsche telle que nous la connaissons, qui a exercé une influence incalculable sur le monde de l’automobile, tant pour les voitures particulières que pour la compétition, a fait preuve de son sens de l’innovation et de son génie du design dès ses débuts. Porsche a développé et construit son premier modèle, la 356/2, à Gmünd, en Autriche, et a commencé à livrer les voitures construites à la main aux clients au début de l’année 1949. Rapidement, l’entreprise peut s’installer dans son usine de Stuttgart, où la première production à grande échelle a lieu en 1950. Les premières voitures sorties de la chaîne de production portent certains des mêmes ADN et principes de conception que les Porsche d’aujourd’hui, plus de sept décennies plus tard.

La spectaculaire Porsche 356 Coupé proposée ici, no. 5511, est l’une des 500 premières voitures construites à l’usine de Stuttgart et a été achevée le 14 mars 1951. Ce mois-là, l’usine a battu un nouveau record de production, avec 88 voitures achevées. Sa carrosserie à pare-brise divisé a été spécifiée en Fisch Silbergrau (argent poisson) métallisé, complété par un intérieur bleu en vinyle et tissu. Le châssis 5511 a été rapidement livré à son premier propriétaire, Hans Müller-Kray de Stuttgart, qui était le chef d’orchestre de l’Orchestre symphonique de la radio de Stuttgart. Beaucoup de ces premières voitures ont été vendues localement alors que la société continuait à développer son réseau de concessionnaires à l’étranger.

D’après les recherches du consignateur, compilées dans un rapport inclus dans le dossier, au milieu des années 1950, la 5511 a été achetée par un militaire américain stationné en Europe, qui l’a ramenée avec lui dans son Oklahoma natal.Porsche 356 Coupe Reutter 1951.

Peu après, la 356 a été impliquée dans un accident et est restée inutilisée pendant l’année suivante, avant d’être achetée par le shérif du comté qui était intervenu sur les lieux de l’accident, et qui l’a ensuite stockée à l’extérieur dans son ranch.

En 1992, la Porsche a été découverte dans un ranch à Hastings, dans l’Oklahoma, par Thomas Birch, autorité californienne réputée en matière de Porsche à pare-brise divisé. M. Birch a été ravi de constater que la voiture était remarquablement intacte, qu’elle conservait des traces de sa peinture d’origine et, fait très important, qu’elle était toujours équipée de son moteur d’origine. M. Birch a restauré 5511 et l’a vendue à Tetsuya Shimada, un collectionneur basé au Japon. La voiture est retournée aux États-Unis en 2001, lorsqu’elle a été acquise par Neil Huffman, du Kentucky, avant de s’installer chez Road Scholars à Durham, en Caroline du Nord, en 2009.

Une fois entre les mains des historiens et des spécialistes de la mécanique de Road Scholars, 5511 a fait l’objet d’une inspection minutieuse et d’une restauration de très haut niveau. Compte tenu de son extrême rareté, de son statut de l’une des rares Porsche à numéro de châssis à quatre chiffres encore en vie, et de ses composants d’origine, l’équipe de restauration a entrepris de remettre la 356 dans son état d’origine, en recherchant chaque détail dans les moindres détails. Pour cette restauration complète, documentée par des photographies et des notes, des pièces extrêmement rares et insaisissables – dont beaucoup étaient des pièces neuves – ont été achetées dans le monde entier pour soutenir l’effort. Au total, plus de 5 000 heures de travail ont été consacrées à la restauration. La fabrication métallique a été réalisée selon les spécifications d’origine en utilisant des pièces de carrosserie et des modèles de pressage construits avec précision, allant même jusqu’aux bacs de plancher et à la sous-structure, ainsi qu’aux supports en relief pour les feux de position avant et arrière de la carrosserie.

L’intérieur a fait l’objet de recherches pour trouver les motifs appropriés du tissu cordonné et la texture du vinyle, et les capuchons de porte en bois ont été fabriqués conformément aux méthodes et à la conception de l’usine. La structure de la sellerie a été cousue à la main à l’aide d’un rembourrage en fibre de coco, comme le faisait l’usine. De même, la peinture a été minutieusement formulée à l’aide d’écailles de poisson pulvérisées dans les bonnes proportions afin de reproduire fidèlement la couleur Fish Silver Metallic, réservée à Porsche pendant deux ans. Ces détails et d’innombrables autres pièces ont fait l’objet de recherches approfondies, d’approvisionnement et d’installation selon les pratiques de l’usine jusqu’à ce que la voiture soit terminée. Elle a été reconnue comme l’une des premières Porsche restaurées avec le plus de précision au monde.

Le châssis 5511 a été exposé au concours d’élégance d’Amelia Island en mars 2021, et toute l’équipe de Road Scholars, ainsi que son propriétaire de l’époque, Ed Anderson, ont reçu le prix de la meilleure voiture de sport restaurée, soulignant ainsi l’importance du coupé 356.

Estimée 1 500 000 $ en 2022.