Officiellement lancée au Salon de l’Automobile de 1951 à Paris, la Frégate est la berline moderne haut de gamme proposée par la Régie Renault au lendemain de la guerre.
Comme de coutume à cette époque, les grands carrossiers ne tardent pas à se pencher sur son berceau afin d’en extrapoler des carrosseries plus exclusives, notamment des versions cabriolet. Ainsi, Ghia, Letourneur et Marchand, Mignot ou encore Chapron se prêteront à l’exercice.

C’est entre 1956 et 1959 qu’Henri Chapron va réaliser trois études sur cette base : la première, intégrant les ailes arrière de série de la berline, sera produite à deux exemplaires ; la deuxième, un exemplaire unique sorti des ateliers en février 1957 qui proposait des ailes arrière arrondies, surmontées d’ailerons horizontaux, alors très en vogue ; et la dernière, constituée de trois unités, se distinguait des précédentes par des ailes arrière droites, dans le prolongement de la ligne de caisse.

L’exemplaire présenté (châssis 3308332 ), qui porte le numéro Chapron 7353, est le dernier des trois, et ainsi que le confirme une lettre manuscrite de Madame Chapron, il fut commandé neuf le 12 juin 1959 par le PDG des Grands Garages Paul Bert à Auxerre, M. de Grandchamps, avant d’être immatriculé le 3 février 1961.

Moteur, boîte de vitesses Transfluide, trains roulants, électricité, chromes sont soigneusement remis en état, tandis que la carrosserie est décapée avant de recevoir une élégante peinture faite de deux tons de vert, nuance proposée par Chapron à l’époque.
La superbe sellerie en cuir reprend cette combinaison qui fait ressortir le tableau de bord peint en imitation bois, qui intègre, outre le bloc compteur, une superbe montre Jaeger 8 jours, un compte-tours, un autoradio Philips et la plaque Chapron. La capote doublée est quant à elle assortie à la carrosserie.

La qualité de la remise en état de cette pièce de collection exceptionnelle, probablement unique aujourd’hui, met particulièrement en valeur le soin qu’accordait Henri Chapron à ses réalisations sur-mesure.

Vendue 71 000 € en octobre 2022.