Maserati a remporté de grands succès en sport automobile au cours des années 1950, mais n’a construit des voitures de route de série qu’en très petit nombre jusqu’à l’introduction de la 3500GT en 1957. Ce nouveau modèle élégant s’appuyait sur l’expérience de Maserati dans le domaine de la course automobile, mais allait être produit en bien plus grande quantité que les voitures de route précédentes.

Lancée à l’origine en tant que coupé 2+2, la 3500GT présentait une carrosserie signée Touring montée sur un châssis tubulaire. Sous le capot se trouvait un six cylindres en ligne de 3 485 cc, étroitement lié aux moteurs de compétition de la marque et doté d’un double arbre à cames en tête, d’un allumage à double bougie et d’un trio de moteurs Weber à double arbre à cames.

Les améliorations apportées au cours de la production du modèle comprenaient une boîte de vitesses à cinq rapports à la place de la précédente à quatre rapports et des freins à disque sur tout le pourtour, tandis que la 3500GTI recevait un système d’injection Lucas qui serait également utilisé sur la Sebring.

Présentée pour la première fois sous forme de prototype au Salon de Genève 1962, la Sebring était basée sur le châssis à empattement court de la 3500 Vignale Spyder. Elle combine la récente mécanique de la 3500 GTi, un habitacle de type 2+2 entièrement revu et une carrosserie signée Vignale.
La suspension était indépendante à l’avant grâce à des triangles et des ressorts hélicoïdaux, et à l’arrière grâce à un essieu vivant et des ressorts à lames semi-elliptiques. La direction est à recirculation de billes et les options comprennent une boîte de vitesses automatique Borg-Warner, la climatisation et un différentiel à glissement limité.

À plus de 5 000 £ en 1963, la Sebring, chère et exclusive, occupait une place de choix dans le haut de gamme du marché des GT des années 1960, ses rares rivales étant la Ferrari 330 GT et l’Aston Martin DB5. Autocar a enregistré une vitesse de pointe de près de 140 mph lors de l’essai d’une Sebring et a déclaré : « Le joyau de cette voiture est sans aucun doute son splendide moteur, qui est virtuellement à l’abri de toute critique ».

Une Sebring de série II liftée a été introduite en 1965, lorsque le moteur a été porté à 3,7 litres. Une variante de 4 litres produisant un peu plus de 250 ch était également proposée, mais les ventes ont commencé à chuter après l’annonce de la Ghibli à moteur V8 et la production s’est arrêtée en 1968.

Comptez 170 000 €.


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